タグ別アーカイブ: Engadget

Amazon、人気テレビシリーズ『Westworld』のクリエイターと契約

【出典】2019/04/05

https://www.engadget.com/2019/04/05/amazon-signs-nine-figure-deal-with-westworld-creators/Picture1

AmazonPrime Videoの登録者数増加を目的としたオリジナルコンテンツ製作のためテレビドラマWestworldのショーランナーJonathan Nolan氏とLisa Joy氏、そして彼らの会社であるKilter filmsと契約。彼らは45年に渡りAmazon Studiosとプロジェクトを進行する予定、年間3,000万ドル近くの収益を上げると言われている。完成したオリジナルコンテンツはPrime Videoで独占配信される予定だ。

Amazon Studiosとの契約はJonathan Nolan氏とLisa Joy氏がWarner Bros TVから離れる事を意味するが、彼らのHBOシリーズWestworldは引き続き関わる。

脚本は引き続き担当する予定で、いくつかのシーズンで製作総指揮として携わる。今回のアマゾンとの提携で最初に映像化されるのはWilliam Gibsonの小説『The Peripheral』 だ。今後、更に壮大で野心的な物語が生まれることが期待できるだろう。

AT&Tのワイヤレスネットワークがアメリカ国内で最速に

【出典】2019/04/03

https://www.engadget.com/2019/04/03/atandt-has-the-fastest-wireless-network-in-the-us/Picture1

AT&Tがアメリカで初めて5Gを取り扱うキャリアになることを宣言した後に、アメリカで最速のワイヤレスネットワークを発表した。ネットワークのスピードテストを行う会社Ooklaが調査を実施し、AT&Tの通信速度が40.7Mbpsでアメリカ国内トップアベレージを記録した。Picture1

AT&Tの通信速度が2019年の第一四半期で15%以上改善している中、他社は横ばいであったとOoklaは明かす。AT&Tは今回の成功が新サービス「5G+」の拡大に寄与すると考えている。5G+は最大でLTEの平均スピードの2倍程度の通信速度であることが分かっているが、5Gと謳うのは誤解を生むと指摘する声も出ている。新サービスは都市地域のみでスタートする予定で当然ながら、現時点でのハードウェアではネットワークのポテンシャルに追いつけてない状況である。

それでもなお、ATTが軌道に乗っている事実は揺るがないだろう。AT&Tによれば今年の後半には5GLTEサービスを統合する予定だ。適した環境が整っていれば従来とは一線を画したスピードを体験できるが、そうでなければ5Gの進化を待つ必要があるだろう。

2018年、ケーブルTVを追い越したストリーミングサブスクリプション

デジタルエンターテインメントの支出は、映画館への支出をも上回った

March 2019 Report 23.png

ケーブル会社はストリーミングサービスについてしばらくの間、神経質になっていた。しか現在、神経質になる、特定の「良い理由」がある。IHS Markitのデータを引用したMPAAのレポートによると、2018年のオンラインビデオサービスへの加入数は6億1,330万であり、ケーブルTVの登録数の5億5,660万を上回っている。ストリーミングサービス加入数に関しては、2017年と比べると27%増加している。IPTVも衛星放送を追い越し、全体的にデジタル分野への移行が大きく進んでいることを示している。

 

 

そのデータはまた、人々が映画館で支払う金額よりも、自宅でのデジタルビデオにもっとお金を費やしていたことを示した。2018年、人々が映画館で費やしたのは、昨年と比べわずかに増えて411億ドルであったが、世界中の人々はストリーミング、ダウンロードおよびビデオオンデマンドに合計426億ドルを費した。その間、DVDなどのディスクは131億ドルまで落ち込んだ。この数字は、2014年のちょうど半分程度である。

 

これはオンラインビデオにとって決定的な勝利ではない、少なくとも、まだ。ケーブルTVと衛星放送を組み合わせた場合は、ストリーミングよりもまだ大きい割合を占めているからだ。さらに重要なことには、必ずしも利益ではないにしても、収入に関してはケーブルと衛星は依然としてトップだ。2018年のケーブルの収入は、62億ドル増加の1,180億ドルに達した。これは、ケーブルにこだわった人々がこれまで以上にお金を払っていたことを示唆している。 MPAAのレポートは、インターネットサービスに加入している人々のほとんどが従来のテレビも保有しているとし、コードカッターの数はあなたが思うほど多くはないことを示唆している。

 

それにもかかわらず、これらはインターネットビデオにとって大きなマイルストーンだ。今やそれはサブスクリプションという点で最も人気のある個々のテレビフォーマットであり、可能な限り広いリーチを望んでいる会社は注意を払う必要があるかもしれない。同様に、映画スタジオやアワード関連の団体は、ストリーミングのリリースをもっと真剣に受け止めなければならないかもしれない。従来のテレビや映画館はなくなっていないが、変曲点に達したかもしれない。

GoogleのStadiaはストリーミング業界で必要なムーンショットになる

【出典】 2019/03/20

https://www.engadget.com/2019/03/20/google-stadia-game-streaming-moonshot/Picture1

ゲーム業界の中でGoogle社によるStadia の発表は歴史的な瞬間になる可能性が高い。いつのまにかGoogle社は今まで見たことがないような野心的なゲームストリーミングサービスの計画を立てていた。Stadiaは今までにないグラフィック性能、すぐにゲームを立ち上げられること、最新のゲームをどの画面でもプレイすることができると約束しました。Googleの発表が続くにつれ、今までコントローラに対してあった苛立ちがなくなり、ゲームが水のように自由に流れる未来の世界について焦点があてられた。

しかし、まだ多くの疑問が残っている。Stadiaの価格、そしてGoogleのサーバー(少なくともProject Streamのベータ版には問題なかった)に数百万もの人が接続したときにどのようなパフォーマンスをするかわからない。多くのゲームストリーミングがスタートダッシュで失敗している中、Stadiaはうまく成し遂げられそうな大胆なスタートを切り出したと感じる。ゲーム業界にあまり介入していない企業がいいスタートをしているのは驚きかもしれない。しかし、歴史的には多くの業界において大きな転換は新参者によって築かれている。SonyはPlayStationを通してカートリッジの代わりにCDを使用した。MicrosoftはXbox Liveでオンラインサービスの重要性を見せた。これらの企業はそれぞれ専門知識を応用し、ゲーム業界を進化させたこともあり、今回の場合Googleがストリーミングで成功するのはもっともだ。ストリーミングではインターネットに関する豊富な知識、さまざまな機器に複雑なサービスを提供する経験値が必要になる。

数年かけて、インターネットを介してゲームストリーミングを行うことは夢のまた夢だった。10年前にOnLiveが扉を開けたものの数年後には閉ざされることになった。(その後SonyがOnLiveの特許をいくつか取得)Gaikaiが直接的な競合相手だったが、Sonyが買収し、PlayStation NowとRemote Playの技術に応用した。ここ最近ではNVIDIAがGeForce Now(しっかりとできたサービスだが永続的にベータ版になっているもの)の代わりになると思われる。BladeやParsecのような小規模な企業も健闘している。一方Microsoftはゲームストリーミングの解決策となるProject xCloudに取り組んでいる。これに関してはE3で詳細が知らされる予定。

これらのサービスのすべてが(インターネットを介してリモートサーバー上でゲームをストリーミングするという点で)基本的に同じようなことをしているなか、Stadiaの範囲は他とは段違いのレベルにある。Googleは、NVIDIAのGTX 1080 Tiと同等の、10.7テラフロップス対応のカスタムCPUとAMD GPUを搭載したサーバーを搭載すると発表した。反対に今現在最も優秀なコンソールであるXbox One Xは6テラフロップスを持っている。同社はStadiaが毎秒60フレームで最大4KのHDRをサポートすると主張している。これは今日のゲーム用PCでしか達成できないことである。また、今日のゲームではサポートされていない8K 120+ FPSも対応できるように取り組んでいる。より要求の高いゲームに対応するために、Stadiaは複数のサーバーとGPUを境目なく使用できるようになる予定である。そしてそれはまたサーバークラスのSSDに頼ることになるので、コンソールよりも速くローディングされる。簡潔にいうと、スペックについて心配する必要はない。Picture1

もちろん、性能が良くてもサーバーが遠く離れているためゲームプレイが遅れても性能の良さ大した意味を持たないが、Googleは世界中に7,500のサーバーロケーションを設置する予定だ。以前のストリーミングサービスのサーバー数に関する統計は見たことがないが、人気の高いOnLiveでさえ、Googleほど簡単にデータセンターを展開することはできなかった。これはまた、BladeやParsecのような中小企業が競争に苦労することが分かる。

Googleはまた、コンソールと比べよりネットにつながった体験ができるサービスを作ろうとしている。Stadiaコントローラのボタンを押すと、すぐにYouTubeであなたのゲームがストリーミングし始めるだろう。別のボタンを押すとGoogle Assistantにアクセスでき、YouTubeにあがっているビデオを自動で表示しゲームの攻略ガイドになる。Googleは、複雑なネットワークはすべてクラウド上で行われるため、Stadiaもマルチプレイヤー対戦に遅れなくつながると語った。

Stadiaコントローラは他の観点でもユニークだ。コントローラがWiFi経由でインターネットに接続するため、サーバと直接通信することを可能にした。今まですべてのゲームストリーミングサービスに共通してあった問題だった入力したときの遅延を減らす賢い方法だ。以前は、コントローラのボタンを押すと、ローカルデバイスを経由してサーバに接続し、結果が画面に表示された。Picture1

Stadiaはゲームストリーミングに関係する問題のほとんどに対処していると同時に、今日のコンソールに比べて大きな利点を提供している。大規模なサーバ設置と強力なハードウェアでGoogleは5秒以内にゲームを開始できると述べています。ダウンロード、インストール、更新することを心配する必要はない。 (30分間プレイしたあとに大幅なアップデートに邪魔された回数は数えきれない)拡張可能なグラフィックは、必要としている品質に合わせて拡張できることを意味する。

うまくいった場合、StadiaはNVIDIAやMicrosoftのような競合相手に自社の製品をステップアップさせることができるだろう。まだあいまいなことが残っているが、Stadiaは次世代のゲームで今まで見た中で最も大胆なゲームになるだろう。

Netflixは『バンダースナッチ』のような、よりインタラクティブなショーの公開を約束

『ブラックミラー』が世界的に成功した結果、そのフォーマットは「倍増」する

March 2019 Report 13

『ブラック ミラー』のスピンオフである『バンダースナッチ』の成功がきっかけとなり、Netflixはインタラクティブショーに注力する。今後2年間で、同社はフォーマットを「倍増」し、これにより、次に起こることを、複数のストーリーオプションから選択することができるようになる。

 

Netflixの副社長であるTodd Yellin氏は、火曜日にインドのムンバイで開催されたメディアカンファレンスでその意図を明らかにした。 Variety誌によると、Yellin氏は、バンダースナッチが世界中で大ヒットしたことが、インタラクティブストーリーテリングへのさらなる投資に繋がった、と話した。そのフォーマットによって、Netflixがその過程で大量のユーザーの意思決定に関するデータを蓄積することも可能になったと考えられる。

 

Netflixは、2016年にインタラクティブな子供向けのショーを公開し、実験を始めた。しかし将来的に、子供向けコンテンツやダークな世界観のSFだけに限定されるものではない。「それは風変わりなコメディかもしれない。またそれはロマンスかもしれない、例えばオーディエンスが、彼女がどの男性と一緒に出かけるべきか、ということを決められるような。」とYellin氏は説明した。特に、Netflixにはラブコメの作品群があり、今年初めには、出会い系のリアリティ番組シリーズもリリースした。また、メキシコ、ラテンアメリカ、インドへの大規模なプロモーションも計画している。

 

インタラクティブなストーリーテリングフォーマットの起源は、『きみならどうする?』と、レーザーディスクのゲームにまでさかのぼることができる。しかし『バンダースナッチ』は、主に『ブラック ミラー』のブランド価値により、新たな高みまで押し上げることに貢献した。そのため、Netflixが新しい、そしてあまり知られていない番組で、その成功を実現させられるどうかを見るのは面白い。

ディズニーのストリーミングサービスで全てのディズニー作品視聴可能に

『白雪姫』から『シュガー・ラッシュ : オンライン』までがストリーミング配信で視聴可能に

March 2019 Report 19

ディズニーのストリーミングサービスでは、過去のディズニー作品全体が配信対象になることが判明した。今回の発表はVaultシステムの終りを告げる発表と言えるだろう。Vaultシステムとはディズニー作品の取り扱いに関する取り決めであり、本システムによりディズニー作品が購入できる期間は短期間に限られている。VHSやDVDが主流だった頃は、人々の購入意欲を高めてくれたかもしれない。

 

サービス自体は、今年の後半に開始され過去の映画やテレビ番組、オリジナルコンテンツなどが観れる予定だ。そして、サービス開始直後に全てのディズニー作品がライブラリに加わる予定だ。

 

このサービスがスタートする直前、今年の後半にはピクサー作品を含むディズニー作品がNetflixからなくなる予定だ。『眠れる森の美女』『アラジン』『シンデレラ』などのクラシック作品はレンタルやAmazon、iTunesなどで購入することも出来ないため、eBayで作品を探しすことになるかもしれない。

 

ストリーミングサービスDisney+のスタートによりディズニーによってプロデュースされた57作品が将来的に全て配信される。また、スターウォーズやマーベル作品などディズニーが所有する映画もいずれ配信されるだろう。

ドイツ、オーストリア、スイスでオーバーウォッチリーグがTVで生中継

【出典】1/29/2019

https://www.engadget.com/2019/01/29/overwatch-league-live-tv-europe/Picture1

Eスポーツのオーバーウォッチ・リーグ(OWL)の新シーズンがケーブルTVチャンネルのESports1でドイツ・オーストリア・スイスで2月14日に放映される。ゲーム会社ブリザードとTV局のSport1が新しくEスポーツ専門チャンネルESports1を最近開設した。

OWL2019は元チャンピオンチームであるLondon Spitfireがタイトルを守れるかがポイントとなる。今年から新たなに8チームがリーグに加わった。今まで試合イベントはロサンゼルスで行なっていたが今年からはダラスやアトランタでも開催される。アメリカでのTV放映権販売は難航しているがブリザード社はヨーロッパマーケットにも力を入れている。

排出物ゼロを目指すショッピングサイトLoop

【出典】1/28/2019

https://www.engadget.com/2019/01/28/loop-delivers-coke-haagen-dazs-reuse/

Picture1

グローバル展開している多くの大企業がゼロ・ウェイスト目指すオンラインショッピングに参加している。Loopと呼ばれるショッピングサイトは詰め替え用・再利用可能な容器に商品を入れてデリバリーする企業だ。牛乳瓶回収のような古いリサイクルモデルを捨て、人々からリサイクルの面倒さを取り除くことを目的としている。

現在Loopでは300以上の商品をサイト上で扱っており、タイド社の洗剤、ハーゲンダッツアイスクリーム、Axe社のデオドラント、コカコーラ、パンパースのおむつなどだ。同サイトはP&G、ユニリーバ、ネスレ、ペプシコ、ダノンなどの企業から支援を受けている。これらの企業は海洋汚染などにつながるプラスチック容器をなくそうと努力している。同サービスは5月からニューヨークとパリで始まり、18年末にロンドン、20年に東京でサービスをローンチ予定だ。

 

Picture2

商品のオーダー方法は一般的で、アカウントを最初に作り自分の欲しい商品をカートの中に入れていく。商品の値段はユーザーが住むエリアの価格帯と同じくらいに設定されている。唯一通常のショッピングサイトと異なる点は、チェックアウト時に各商品に対しデポジットを支払わなければならいないことだ。コカコーラは再利用可能ボトルに25セント、パンパースの使用済みおむつ入れに47ドルなど。

Picture1

アメリカでは運送会社のUPSによってトートバッグに入った商品が運ばれ回収作業も行う。それぞれの商品はブランドのロゴが入った再利用可能な容器に入って送られてくる。入れ物はステンレス製またはガラス製など商品によって異なる。商品を使い終わったら、容器をトートバッグに入れUPSに回収してもらう。回収された容器は洗浄・殺菌されたのち、また商品が詰め替えられ他の消費者へ届けられる。

生理用品・おむつなどは炭素フィルターが付いた容器に入れられ回収される。

Loopを運営するTerraCycle社CEOのTom Szaky氏は「リサイクル商品を使い、使い終わったらそれをリサイクルすることが最も廃棄物を出さないやり方だ。ゴミが生まれる一番の原因は一回しか使わないもの、リサイクルしづらいものが原因であり、それらに対し便利で安価なリサイクル方法を提案することがゴミを根本的に減らす方法だと考えている」と語った。

ナイキの自動靴ひも調整機能がついたバスケスニーカーが2019年に$350で登

【出典】12/20/2018

https://www.engadget.com/2018/12/20/nike-self-lacing-basketball/Picture1

「バック・トゥ・ザ・フューチャーPart2」で主人公のマーティ・マクフライが履いていたような自動で靴ひもを調節するバスケットボール・シューズが2019年に登場する。ナイキは自動靴ひも調節機能がついたバスケットボールシューズを$350で販売することを発表した。2016年に同社は$720で調節機能がついたスニーカー(写真上部)を販売したが、その時よりさらに軽く、安価ではき心地の良いバージョンがリリースされる。Picture1

今年の9月にジョーダン33が販売されたが、そのスニーカーには足をすぐフィッティングできるファストフィットテクノロジーが採用されている。 この技術は、アスリートの足元を素早くフィッティングできるように開発されたシステムで、靴ひもの結びなおすプロセスを大幅に減らす工夫が施されている。前足部のストラップを引っ張ることでスニーカー内部のケーブルを締め、かかとから足首まで360度固定ができる。来年販売されるスニーカーではこのテクノロジーを自動で行えるのではないかと推測されている。同社は商品に新技術を次々と取り入れており、2019年には今までで最もエアソールが分厚い「the 720」がリリースされる予定だ。

クローガー:日用品デリバリーに無人自動車投入へ

【出典】12/18/2018

https://www.engadget.com/2018/12/18/kroger-adds-driverless-vehicles-grocery-delivery-fleet/Picture1

アメリカ、スーパーマケットチェーンのクローガー社は自動運転車の開発を行うスタートアップのNuroと提携し生活品のデリバリーをスタートすると今年初めに発表し、8月には試験運用をアリゾナで開始した。その時点ではトヨタのプリウスを自動運転化、万が一に備えドライバーが乗車していた。しかし現在はNuroが開発した運転手のいらない無人自動運転車を使ってデリバリーの試験運用も行なっている。

R1は商品のみのデリバリーで、ドライバー無しで安全に公道を走行が可能だ。アリゾナ州でサービスを開始予定で、カスタマーはストアのアプリで商品を注文したら同日または次の日に自動運転化されたプリウスまたはR1がデリバリーする。アリゾナ州は自動運転車の試験運用に対し寛容的であることから、ウーバー、ウェイモ、インテル、そしてGMなどの企業も現在アリゾナ州でテストを行なっている。そしてアリゾナ州は現在、自動運転車の研究施設を設立、自動運転車にあった法整備や法律の制定を考えている。