月別アーカイブ: 2014年7月

2000万人以上が史上最大の賞金額が掛かった、ビデオゲームトーナメントを視聴

【出典】07/29/14

http://www.theverge.com/2014/7/29/5949903/more-than-20-million-people-watched-dota-2-international-4

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The International 2014 はすでに e-sportsにおける最大の賞金プールを保有していたが、今ではその最大規模の観客動員数も誇ることができる。ゲーム開発会社Valveによって組織される毎年恒例のイベントであるDota 2 大会では、2000万人以上の人々がオンラインライブを楽しんだ。ピーク時の瞬間視聴者数は去年のピーク時の2倍で200万人を超えた。

今回の視聴者数はe-sports の歴史において最多ではない。 Riot Games’ League of Legends 2013チャンピオンシリーズの決勝戦では32万人以上が視聴した。しかし Valve社の1千万ドルの賞金金額は Dota 2の他の競合相手が投入した賞金の類いをいとも簡単に凌駕してしまった。

また今大会では世界規模の e-sportsにとってもう一つの重要な節目をもたらした。それは決勝ラウンドが主流の米国スポーツTVネットワークESPNで放送だけでなく、中国の国営放送局CCTVと欧州のメディア·ネットワークMTGヨーロッパにて中継されたということだ。

Valve 社が言うには視聴者数の合計にはテレビ視聴者は含まれておらず、Twitch やDota2のゲーム内観客オプションのようなストリーミングサービスを通したオンラインでの視聴者数のみであるという。

Amazonがオンデマンドストアによって3Dプリント業界に参入

【出典】07/28/14

http://mashable.com/2014/07/28/amazon-3d-printing-store-2/

3D_Printing

Amazonは常にオンデマンド市場の頂点に立ち、大抵の物は二日以内に郵送まで完了する。しかし今、この巨大な流通企業はオンデマンドストアを活用し3Dプリンター市場に乗り込み、さらにレベルアップしようとしている。

名前の通り3Dプリントストアというのは3D化してもらう色や形のデータを送ることで、製品を送って来てもらうサービスを指す。月曜日に開業したこのストアでは宝石類や装身具、iPhoneケースやボブルヘッド・ドール、室内装飾用品やアクセサリー、おもちゃや芸術作品を含めた様々な製品を取り扱っている。このほぼ全てが40ドル以下で注文できる。これは宝石類の小売り店が大抵の物を100ドル以上で販売していることを考慮すると、破格の値段である。

厳密に言うと、Amazon自体が3Dプリントを提供しているのではない。代わりに、Sculpteo社やMixeeLabs社、3DLT社のような3Dプリントを専門に行う会社と契約を結び、それによって事業を展開している。つまり、これらの会社が3Dプリント製品を作り、Amazonはサービスを提供しているにすぎないのだ。

Amazon3Dprintstore

従来の製品写真に加えて、このウェブサイトは、製品の3Dイメージをドラッグで回転させることで全方向から確認することができる。しかしこれには欠点があり、第一に白黒でしか製品が確認できないという点と、第二にドラッグによる回転があまりスムーズに行うことができない、という二点だ。また、より細かく確認するためのズームインもできないため、あまり性能がいいとは言い難い。

もし3Dプリントの会社がより3Dデザインを自分でカスタマイズできるようになれば、Amazonのユーザーも安価で自分好みの装身具を3Dでカスタマイズすることができる。例えば、MixeeLabs社の製品である3D財布はカスタムで財布に文字を入れることができ、色やデザインを多少ではあるが変更することが可能である。カスタマイズできるオプションはオレンジ色の “Personalize Now” というボタンで表示されている。

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オンデマンドの3Dプリント会社は安価でアットホームな3Dプリンターによる製品によって成長を遂げ続けている。業界の中ではShapeways社とStaple社のMyEasy3Dが対応の良いサービスで群を抜いて成長を遂げている。しかし、注目度と収入で競っているのはMakerbot社のMini ReplicatorとIdea Lab’s New Matter社の199ドルのMod-Tである。

オンデマンドの3Dプリントという広大な可能性を持つ分野から消費者の興味が薄くなるのは家庭用3Dプリンターが流行する時であるが、Idea Labs社のCEOでNewMatter支持者のBill Gross氏曰く、単純にこの二つのサービスで競争が始まるだけで、そこまで影響はないそうだ。

「3Dプリントがどんなに素晴らしいかを消費者に見せる製品が主流となっている。」とGtoss氏は述べる。「私はこれにより家庭用3Dプリンターを買うことへの欲求が高くなる可能性が高いと踏んでいる。自分を表現したり部品を作ったり、模型を作ったり発明をしたり等、様々な用途で3Dプリンターの需要が高まるだろう。」

2014年Comic-Conで知っておくべき32の出来事

【出典】07/28/14

http://www.theverge.com/2014/7/28/5942415/sdcc-2014-everything-you-need-to-know

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San Diegoで映画やテレビ番組が全て集う2014年のComic-Conが開催され、ニュースや予告、噂の嵐だった。その全てを把握するのは難しいので、この記事に今年のComic-Conについて何を知っておくべきか、見たり読んだりしておくべきかをまとめた。

最大のニュース

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期待されたMarvelだが残念なことに今年のComic-Conで注目を集めるようなニュースはなかった。ファンはAvengers: Age of Ultronを初めて鑑賞。また新たに、2017年にGuardians of the Galaxy2が公開予定であること、LostHouse of Cardsの人気俳優達がAnt-Manに出演予定であることが発表された。

 

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Marvelが大規模の映画を次々に製作している中、DCは小さな画面でみるテレビ番組の製作に力を入れているようだ。彼らは予定しているテレビ番組3作品の試写を行った:The FlashはCWの番組のようであるが可能性を多く秘めている。Constantineは好調なスタートを切ったが、アンチヒーローのキャラクターについて決めかねているようだ。Gothamは大きな世界を背景に持つが、誰もがその世界に憧れを抱くような世界作りを心がけなければならない。

 

wonderwoman.0_standard_2040.0WONDER WOMAN

監督のZack Snyder氏は今週末Batman v. Superman: Dawn of Justiceという短編映像でComic-Conの観衆を驚かせた。この動画はComic-Con会場ホールHのみでの上映であるが、Gal Gadot演じるWonder Womanを一目見た観衆は、その美しさに感動した。

 

GODZILLAMONSTER MOVIES

怪獣映画は返り咲きをしている。Pacific Rim Godzillaで戦う巨大生物の映画が成功を収めたことを受け、Legendary PicturesはGodzilla 2に加え、King Kongの恐るべき故郷を描いた映画Skyll Islandの製作に動き始めている。

 

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多くの人に愛されているFight Clubにしては、相当長い時間が空いた気もするが、Chunk Palahniuk氏によるグラフィックノベルの脚本を基についに続編が公開されることになった。今週、我々はその続編がどのようなものになるか、一部を垣間見ることができた。ちなみにTyler Durden役はまだ作品に関わっているのでご安心を。

楽しみが増える話題

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nolan2.0_standard_2040.0INTERSTELLAR

Christopher Nolan氏はComic-Conに顔を出し、次作Interstellarがどれだけ大規模になるかを語りファンを驚かせた。Nolan氏は、Interstellarが過去手掛けた映画の中で最も壮大なスケールを持つと語っておりInceptionThe Dark Knightの監督を手掛けた彼がこう言っているのだから間違いないだろう。

Community - Season 5COMMUNITY

Communityは窮地から脱し、シーズン6のオンライン配信を決定した。しかし、これはおそらく秋期の終わり頃になるものと予想される。Yahoo!は、Communityが今秋に帰ってくると約束をしたが、クリエーターのDan Harmon氏はComic-Conで、クリスマス頃になるかもしれないと話し、この架空のドラマがどのようなものになるかも発表していた。

 

Andrew GarfieldSINISTER SIX

Spider-Manは2018年までスクリーンに戻ってくる予定はないが、Spider-Manの世界観は戻ってくる可能性がある。Spider-Manに登場する6人の悪役が、Cloverfieldの著者が監督を務める、2016年公開の映画Sinister Sixで団結するのだ。

 

Firefly_Online.0_standard_2040.0FIREFLY ONLINE

Browncoastsにいい知らせだ:Fireflyのキャスト全員がFirefly Onlineの役で帰ってくるというのだ。公開日等はまだ確定していないが、Nathan FillionのMalによる名場面を基にした予告編を視聴することは可能だ。

 

World's EndEDGAR WRIGHT’S NEXT FILMS

Edgar Wright氏がMarvelのステージでAnt-Manについて話すのを楽しみにしていたが、残念なことにWright氏は最後の最後でプロジェクトから離脱した。わかったこととしては、Wright氏が次に手掛けるのは虫の出てくるコメディだということである。

 

IMG_6236.0_standard_2040.0EVIL DEAD

代表的なEvil Deadシリーズが帰ってくるかもしれない。Sam Raimi氏は今週末にシリーズをBruce Campbellがスターを務めるテレビ番組にしようと試みていることを発表した。まだ公開時期を含めて詳細があまり説明されていないが、楽しみである。

最も興奮する公開中の映画予告編

FURY ROAD

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Mad MaxはComic-Conで常軌を逸した予告編を制作した映画である。この映画は完全に狂っている:映画は監督による止めどないチェースシーンが続き、そのシーンは誰の目にも明らかな豪華さを伺わせる。期待して間違いないだろう。

 

BtGfZbZCMAAfttQTHE HOBBIT

The Hobbit完結編の予告編第一弾はComic-Con で公開された数日後、月曜日にオンラインで公開された。予告編はアクションシーンが盛りだくさんで、サブタイトルのthe Battle of the Five Armiesに一切名前負けしない出来映えとなっている。そして本作は中つ国の様々な苦難や対立を取り上げた超大作である。

 

Screen_Shot_2014-07-25_at_8.33.54_PM.0_standard_2040.0TUSK

Kevin Smith監督のホラー映画Tuskは非常に奇妙な映画である。手術によってセイウチにされた男を内容に盛り込まれており、おもしろく、奇怪である。Smithが何を考えているのかを知りたいというだけでもこの予告編は見る価値があるだろう。

 

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The Hunger GamesがあえてComic-Conに出席するのは少し妙な事だった。Mockingjay Part 1の予告編はあるが、タブレットでしか公表されておらず、歓声をあげられるような大スクリーンでの予告編や動画の公開は一切なかった。オンラインでやっと予告編が封切りとなり、映画を部分的に使った初の予告編として注目を集めた。Katnissや反乱グループの明るい未来は見られない。

 

SDCC-2014-Halo-Nightfall-Locations-Tug.0_standard_2040.0HALO: NIGHTFALL

Halo というテレビシリーズや映画はHaloが現象となってからずっと話題に取り上げられてきたが、今年ついに現実のものとなる。Ridley Scott氏によりプロデュースされたシリーズHalo: Nightfallは来年公開されるHalo 5で大きな役を得ると予想されるキャラクターを追う。11月11日の公開を目前にし、Haloがどのように映像化されているのかを予告編で見ることができる。

 

295b7934b6.0_standard_2040.0GAME OF THRONES

Game of Thronesは翌シーズンの予告編を公表するには至っていないようだが、これまでの全シーズンのNG集は公開した。番組の常に緊迫した状況を踏まえるとキャストが台詞を忘れたりするNG集は気分転換にいいのかもしれない。

 

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Gothamの始まりでは、バットマンのホームタウンは治安の悪い場所と描いているが、Comic-Conで発表された新たな予告編では極悪な住人がどのように関わっていくのかを示している。この犯罪ドラマはDCで最も注目を集めている試みで、あなたのDCへの期待を上回るものかどうか確かめるためにも、予告編は見る価値がある。

 

502ac4ad91.0_standard_2040.0OUTLANDER

Battlestar GalacticaのクリエーターRonald Moore氏が新しいテレビシリーズOutlanderを手掛けることになり、注目を集めている。新たなシーズンの予告編では、Moore氏の最新作がどれだけ大規模なものになるかという点に加え、独身女性が主人公のストーリーであるということが読み取れる。

 

Screenshot_2014-07-26_09.45.19.0_standard_2040.0ATARI’S LEGENDARY E.T. GAME

ビデオゲームの歴史上最も大きい伝説の1つとして、80年代前半AtariがETのビデオゲームを制作したが、最悪な出来だったため闇に葬られたという伝説がある。この伝説は事実だったようで、近日公開されるXboxのドキュメンタリーがこの伝説のゲームの秘密を解き明かした。

 

 

Screen_Shot_2014-07-27_at_2.35.47_PMHORNS

Daniel Radcliffeが悪魔のようなものに体を乗っ取られた役を演じ話題となっている、Joe Hill原作のHornsの新しい予告編がComic-Con開催中に公開となった。Harry Potterとは一風変わった、不思議なRadcliffeを見ることができる。

 

最も興奮する一般非公開の映画予告編

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今年のComic-Conで最も観客を沸かせた動画は間違いなくBatman v. Superman: Dawn of Justiceだろう。残念ながらオンラインでの公開はないが、詳細なレポートから考えるにBatmanのBatシグナルが上空にいたSupermanに反応し両者が目を光らせるという映像だと読み取れる。

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MarvelのAvengersの第二作目公開まで一年を切ったことを受け、Comic-Con のパネルでは映画概要の映像が公開された。映像はAvengersのメンバーがThorのハンマーを手に取ろうとするところから始まり、Ultronの衝突から大混乱を巻き起こすところまでが紹介された。この予告編から想定するに、かなりダークな内容になるようである。この作品も非常に期待できる。

 

53d4419295c7bANT-MAN

Ant-Manは撮影開始まで後2週間ほどあるが、試作の映像がMarvelのComic-Conパネル内のみで公開され、ファンを沸き立たせた。最も重要な点は、Paul Rudd演じる空を飛ぶ蟻のAnt-Manが、非常に格好良かったことである。

 

経験と見所

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Comic-Conにはこの年最大のオタクイベントに入ろうと何時間も待ち続ける人で、長蛇の列ができる。今年はこの列が過去最長と言われ、Comic-Conに毎年参加している人達もそこまでの予測と準備はしていなかったようだ。

 

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Comic-Conで起こる最高の出来事の1つに、時々人気のセレブが自分と同じ部屋に入って来たりするということが挙げられる。Casey NewtonがThe Rock が現れたらどんなに素晴らしいかを話している時に彼が現れ、会場が興奮の渦に包まれた。

 

comiccon3_1020.0_standard_2040.0OCULUS RIFT + PACIFIC RIM

Oculus Riftが会場に加わるだけで楽しみが増大するように、Pacific Rimの巨大なJaegerロボットも例外ではない。Comic-ConではLegendary Picturesが巨大ロボのパイロット気分を味わうことのできるバーチャルリアリティデモを仕掛けた。

 

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Sharknadoは本当に常軌を逸脱しており、これは脚本家からファンまで皆承知の事実である。Comic-Conで我々は彼を捕まえ、どのようにして実際にはあり得ない続編とこの滑稽なシリーズを作り出したのかに迫った。

 

Derek_Deal_verge_super_wide.0_standard_2040.0BATMAN + FASHION

バッドマンは新シリーズごとにコスチュームが変わる。しかしそれは決してよりスタイリッシュになるわけではありません。Comic-Conにて、多くのデザイナーや有名人がBat-suitのプレゼンを行った。それは花柄からレゴブロックでできたものなど様々であった。

 

DSC_0285__1_.0_standard_2040.0FEMALE THORS

2週間前にMarvelはThorが女性になると発表し、この意見を支持する人たちがComic-Conの会場に訪れた。女性版Thorがとのようなイメージなのか、このコスプレをした女性にポーズをとってもらい、カメラに収めてみた。

 

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Comic-Conでは予想しない出来事が多く起きる。Hot WheelsがDarth Vaderのヘルメットのようなデザインをしたフルサイズの車を作成し、展示したのも予想しない出来事の一つであった。

 

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映画のポスターというものは大抵そんなにいい出来映えのものではない。キャストを全面に押し出すというのがよく見るポスターであるが、Comic-Conではポスターもとんでもない芸術作品となる。写真は会場で人気を博したMarvelによるAvengersのポスターである。

 

 

どんなロックも簡単にあけることのできるiPhoneのアプリ

【出典】07/27/2014

http://www.theverge.com/2014/7/27/5941921/how-one-iphone-app-just-made-it-really-easy-to-open-almost-any-lock

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錠は個人の持ち物等を守ってくれるが、鍵を失くしてしまっては使い物にならない。それに泥棒は鍵開けの達人である必要もなくなる。なぜならiPhoneがあれば全て解決するからである。WiredのレポーターAndy Greenberg氏が全く同じ鍵を手に入れるのを簡単にするためのアプリを利用し数秒で他人の鍵のスペアを作り出すことができると証明した。KeyMeと呼ばれるこのアプリはカメラで鍵をスキャンしその画像を保存することでデジタルキーチェーンとして有効活用できる。そのデータさえあればキオスクで鍵を自由に作成できるのだ。鍵はセキュリティー上最善策とは言い難いが、このような技術の台頭により鍵を他の人に預けるのを警戒する必要がでてきた。Wiredの記事をよく読んで気をつけなければならない。

ストリートファイター実写映像最新作、’Street Fighter: World Warrior’鋭意制作中

【出典】07/25/14

http://www.polygon.com/2014/7/25/5938009/street-fighter-assassins-fist-sequel-world-warrior

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7月25日、サンディエゴで開催中のComic-Con International 2014にて「ストリートファイター」実写映像シリーズの「Street Fighter: Assassin’s Fist(日本名:『ストリートファイター暗殺拳』)」の続編の製作が発表された。発表された次回作「Street Fighter: World Warrior」では宿命のライバル、Mバイソン率いる犯罪組織、Shadalooが登場する予定だ。

While Assassin’s Fist では主に Street Fighter シリーズの主人公であるケン、リュウそして師匠の剛拳が中心であったが、World Warrior ではガイル、春麗やサガットが中心人物となる予定だ。今作ではディレクターにJoey Ansah 氏やその他のシリーズクリエイターが抜擢されている。

Street Fighter: World Warriorは2015年後半から2016年前半にリリース予定である。

Ansah 氏は元々オンラインにて放送された Assassin’s Fistが今年度末DVD/BDにて販売されると発表した。DVD/BD版では特典映像としてメイキング、監督のコメント、NGシーン、火引弾の生い立ちを含む4つの未公開シーンが収録されているとのことだ。

Street Fighter: Assassin’s FistのDVD/BD初回限定版は米国、英国、オーストラリア、ニュージーランドにて10月28日から予約可能で、日本版の発売は11月の予定である。

 

アマゾンが商品販売促進のため、無料ショートビデオサイトを導入開始

【出典】2014/07/25

http://variety.com/2014/digital/news/amazon-launches-free-short-form-video-site-aimed-at-boosting-product-sales-1201269143/

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アマゾンはショートオンラインビデオ業界へと拡大し、100,000本も無料クリップがストックされたページをオープンした。eコマースの売り上げの向上が主な狙いだが、、ビデオ広告からの増分収益をもたらすためでもある。過去数週間にわたって、アマゾンはひっそりとビデオ・ショートと呼ばれる新しいカテゴリーを同ウェブサイト上に作った。クリップに含まれるのは映画とテレビの予告編、役者と本の著者のインタビュー、ミュージックビデオ、ビデオゲーム予告、そして技術、美容、食べ物と飲み物のハウツーチュートリアルだ。

このWEBサイトは近視眼的にみると、AOL,YahooとMSNなどの他の無料動画サイトと共にグーグルが持つYouTubeの新たなライバルとも見える。

だがアマゾンのゴールはビデオ広告を利用したビジネスではなく、ビュワーをアマゾンからさらにデジタルまたは物理商品の購入を促進することだ。いいかえると「YouTubeキラー」ではない。

大半のビデオショートクリップはビデオプレーヤーウィンドウの横に関連するアイテムのリンクを表示している。例えば、20世紀フォックスの「Rio 2」の予告のページには、DVD購入へのリンク、またはアマゾンインスタントビデオからのデジタル版レンタル購入へリンクしている。ビデオショートページの下にはこのアイテムを見たほかのカスタマーへのサジェッションリストがある。

ビデオショートに映画スタジオからアマゾンへ予告、長編映画の一部そしてその他のコンテンツを提供しているのはディズにー、20世紀フォックス、ワーナーブラザーズ、パラマウント、ソニーピクチャーズ、ユニバーサル、ライオンズゲイト、IFC フィルムズとA24だ。

ミュージックビデオはユニバーサルミュージックグループ、ソニーミュージックエンターテイメント、ワーナーミュージックグループ、Vevoなどとの同意の上で提供されており、そしてビデオゲーム出版からTake-Two Interactive、エレクトロニックアーツ、Activisionと任天堂がクリップを提供している。

さらに他のビデオコンテンツパートナーにはHowcast, The Verge, Simon & SchusterとWWEなどと提携している。

代表によると、アマゾンは定期的にショート動画を去年から追加していた。だが、ビデオショートga

追加される前までは、コンテンツは関連検査結果によってしか見つけられなかった。ビデオショートの開始についてTechCrunchによってレポートされてまだ間もないのだ。。

2014年の第2四半期において、シアトルベースの会社は193億ドルもの売り上げを記録し、去年から23.2%ほど上昇。そして予想を超える当期純損失は一億二千六百万ドルに対し、年初めの七百万ドルの当期純損失を記録。

レポート:グーグルが10億ドルでゲーマー動画サイト:TwicthTVを買収

【出典】2014/07/24

http://www.deadline.com/2014/07/google-youtube-twitch-acquisition-1-billion-dollars/

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技術投資者サイト・ベンチャービートによると、まだ公式発表されていないがシリコンバレーで数ヶ月に及んだ、グーグルのTwitch.TV買収取引がようやく約10億ドルで確実になった。もし本当なら、この買収によってyoutube最大のオンラインビデオトラフィックを囲い入れることになり、自社のYoutubeを併せて動画コンテンツ市場の最前線を走ることができる。この買収はオンラインエンターテイメントにとって、どれだけビデオゲーム部門が熱いのかをいっそう明白にした。百万ともいるファンがほかのプレーヤーのプレイを見て、時には自分のゲームプレイをインターネットにつながったパソコン、ソニーのPS4またはXbox Oneからのストリーミングによって、一躍時の人にもなることができる。

実況録画問わずゲームのプレイ動画はYoutubeの中で音楽に次ぐ2番目に人気のカテゴリーであり、数々のYoutubeスターの知名度を上げた。例えばスウェーデン人プレーヤーのPewDiePie氏は二千九百万近くのユーザーにチャンネル登録されており、ほかにもマルチチャンネルネットワークのMachinimaとFullscreenに利益をもたらしている。

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Twitchが専門とするのは実況プレイ配信だ。次世代ゲーム機のシェアボタンを押すと(このサービスはPS4とXbox Oneに搭載されている)他人がユーザーのプレイを見ることができる。さらにTwitchはゲーム関係のライブ・イベント運営者と契約しており、例えば対戦型格闘ゲームのためのEvolution Championships、Guild War2トーナメントやGamestop Expo、そして最近Twitch上での単独番組が発表されたMachinimaなどが代表的なものだ。

今年で3年になる同ウェブサイトはDraper Associates, Bessemer Venture Partners, Alsop Louie Partners, West Summit Capital やTake-Two Interactive Softwareなどの著名な投資家によってサポートされている。

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Amazonは新しい支払い管理サービスAmazon Walletをリリース。

【出典】07/22/14

http://w.engadget.com/2014/07/22/amazon-wallet/

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Apple Passbook やGoogle Wallet で満足しようとしてはいないか?おそらくAmazonのモバイル決済アプリはあなたの想像をさらに上回るだろう。そのアプリはAmazon Walletと名付けられ、最近β版がGoogle Play storeにてリリースされた。

AppleやGoogleのサービスと同じように、Amazon Walletはギフトカード、量販店の会員カード、ポイントカードをクラウド上で一括管理する。もっともAppleのiphoneからAmazonのFire phoneへと乗り換える必要があり、全ての情報があなたのAmazonアカウントに関連付けられ、常にあなたと行動を共にするのだ。

より重要な金融情報がAmazonのシステムに組み込まれ、自身のプロファイルに接続されることで別の付加価値が見込まれる。Web経由でAmazon Walletを参照する際、全ての支払い情報が一箇所に集まっている。Amazon Wallet がβ版を更新すればどうなるかわからないが、試すならば自分自身を実験台として考えるのが無難である。

 

Googleはアプリ内で金銭取引があるゲームを無料と呼ばないことに決定

【出典】07/18/14

http://www.theverge.com/2014/7/18/5915415/google-adding-in-app-purchase-protections-european-commission

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Googleは子どもたちが望んでいないものをアプリ内で買ってしまい、親のクレジットカードに請求されるアプリ内での金銭取引に関して新たな対策を取ることに合意した。要請は望んでいないアプリ内取引についての問題を処理する欧州委員会から提出され、要請に応じる必要のある開発会社やアップルストアに対するガイドラインを作成した。Googleは9月末までにアプリ内で金銭取引が行えるアプリと取引前に支払い認証をしなければならないアプリを『無料』と呼ぶことを中止するという方針を発表した。しかし、この方針がヨーロッパにも適応されるか否かは触れられていない。

「法律を遵守することはアプリの制作者にとって大事なことである。」

Appleはまた、委員会の要請によって方針を変えることを承諾したが、具体的にどのような変更を認めるのかは現在の所不明である。委員会の不承認に対して、Appleはあまり関心がないようである。BBCに送られてきた声明によると、Appleは消費者を無駄なアプリ内金銭取引から守るためにiOS8から付加される、子供が勝手に購入することを防止し親の了承を得なければ成立しないようにするAsk to Buyという機能により、既に他社より安全な環境を整えていると述べている。

ガイドラインでは委員会が無料を売り文句にするゲームは消費者を欺いてなにかを買わせるということはしてはならないし、親の了解なしで子供に直接何かを買わせるということもしてはならないとされており、支払いがどのように実行され支払いに関する質問を受け付けるメールアドレスを用意しなければならない。「アプリ内での金銭取引は合法なビジネスモデルである。」とECの副社長Neelie Kroes氏はこう述べる。「しかし、アプリの開発者にとって新たなビジネスモデルを発展するにあたり、ヨーロッパの法律を理解し遵守することは大事なことである。」と言う。

委員会はアプリ内での金銭取引についての法律の作成がかなり遅れを取っていることを認めているが、問題を早期に解決させる意向である。アメリカではそういった法律作成はすでに始まっており、子供に独断での購入権利を与えないようにしている。行政貿易委員会はAmazonに対して消費者の何百万ドルものお金を何の権利もなしに請求したことに関する裁判を始めたし、Appleに対しても同じような問題で裁判を起こし3250万ドルを不必要な請求を受けた消費者に払い戻すことで合意した。

Googleがどのようにして物語の『本質』を伝えるプログラムを開発したのか

【出典】07/17/14

http://mashable.com/2014/07/17/google-stories/

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Googleは我々全員が共感できる問題を解決したいと考えている。人は携帯で本当に多くの写真を取るが、その写真で何かをするという機会は本当に少ない。選ばれた数少ない写真がInstagramに投稿されているが、ほとんどの写真は無駄に放置されるか、iPhotoに保存されても

全く見ることのないものになっている。

「旅行先で300枚の写真を撮っても、それをどうにかしようとする人はいない。」とGoogleのソーシャルウェブエンジニアのJoseph Smarr氏はこう述べる。「ほとんどの人はまずそれらの写真を共有しないし、仮に共有したとしてもInstagram等に数枚アップする程度である。最悪な事態はそれらの写真をアルバムにしまうことである。そうなれば、思い出を意味のある形で共有することができなくなる。」と。

Smarr氏と彼のチームや製品デザイナーのBrett Liders氏とユーザー体験デザイナーのClement Ng氏は自身に仕事を課した。彼らはこれらの写真がリズムや潮流になるような物語を伝えるソフトウェアを作ることに専念すると心に決めたのである。

彼らの開発したソフトウェアはGoogle全てのユーザーがGoogle+の新たな写真ツールの一つとして使用することができる。

この製品はStories と呼ばれ、ユーザーの撮った写真をアップロードすると自動で物語を作り上げる、というものである。

これは聞くだけだとごく簡単に聞こえるかもしれないが、それは人間にとってはである。機械がそれを行うにはGoogleが持つユーザーの情報全てを利用したとしてもかなり難易度の高い開発技術を要する。

このStoriesの開発チームと時間を共にして、機械の力で人間生活を改善する方法や理由についていろいろと考えるようになった。

* * *

初期のプロトタイプは製品化された最新の製品と比べると全く異なるものであった。

Smarr氏とLider氏は初めにFacebookデザイナーのNicholas Fenton氏が監修した、データを編集して個人的なレポートカードのようなものを作り上げるソフトウェアを開発していた。2012年の5月に実際に開発されたものには、Lider氏によってハイキングの統計や人々への相互作用、音楽選択等という機能が追加され、より人間一人一人を詳細まで理解することができ、それらの情報を選択、調整できるソフトウェアを開発した。このアイデアはいわばFacebook News Feedのようなものを個人個人に作り上げるようなものである。

しかし、これはまだ開発段階のものであった。それから彼らはGoogleのユーザーデータを用いて何が開発できるかを試行錯誤し始めた。「我々の歴史はとても情報量が多く、不完全なものである。」とSmarr氏は述べる。同時に、彼らはこのコンセプトに磨きをかけ、写真に適用できるものを開発し始めた。

Lide氏はユーザーグループに自分の携帯で撮った最後の10枚の写真の提供を求め、それについて何故撮ったのか、誰のために撮ったのか等を徹底的に調査した。

この調査によって、写真は大きく分けて3つのカテゴリーに分けられることが判明した。一つ目は誰かのために写真を撮った場合で、二つ目はビールの味を忘れないためであったり、また帰ってきたい場所等の思い出作りのため、三つ目は冒険や新しい体験を証拠に残すためである。この三つのカテゴリーの割合をユーザーに訪ねてみると「冒険心や新体験を残すために撮っているときに人が一番自然でいられるということが判明した。」とLider氏は述べる。

初めの二つのカテゴリーはそれら専用のアプリやサービスが存在する。この世に存在する全てのメッセージアプリが写真を他のユーザーに送る機能を有しているし、Evernoteや他のアプリでは思い出を記録することもできる。

しかし、冒険の記録を残すアプリというのは、ほとんど存在しない。実際に、人はこのカテゴリーにあてはまる写真を他の人に見られるのを嫌う傾向にあり、友人に送るのをためらったり自分が楽しむことだけに使用したりする。

Smar氏やLider氏、Ng氏は、この分野に可能性を見出した。Lider氏はユーザーに質問を続行し、実際に会ってその場で実験をすることも試みた。

彼女は彼らに持ってきた写真をテーブルの上に広げるようにお願いした。ほとんどの人が、それらを時系列順に左から右へ並べた。同じ場所で撮った写真は重ねて置き、それぞれの場所に状況が分かる写真を一番上に重ねた。これは、アルバムやコラージュではなく、ある種の伝記であることにLider氏は気がついた。そして、彼女はその芸術の歴史を調べ初め、この研究をSamuel Johnsonの伝記作家であるJames BoswellにちなんでProject Boswellと名付けた。

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「我々が注目する歴史の一点は伝記という文化が始まった19世紀頃だ。伝記とはデータを入力したリストに過ぎず事実のみが記されているものであり、裕福な著名人が作家を雇って作成するものであった。そして当時最も有名な伝記作家がJames Bosewell氏だったのだ。」とLider氏はこう述べる。

「そして我々はこのシステムをよりいろんな人に広めることができれば、と考えた。Googleに眠っている興味深い話や技術が従来裕福な者にのみ許されていた伝記という特権を一般の人々に解放したのだ。我々がユーザー全員の伝記作家になるというアイデアは人生を振り返る時の有効なツールになり、より人生を楽しくさせることにも繋がる。」と。

「シャーロックホームズはBoswellなしには負けていたかもしれないともらしたことがある。」とSmarr氏はこう付け加えた。「小さなエージェントが付き回り、行った場所を全て記録し思い出させてくれるというアイデアは、とてもいいものだ。」と。

「Google Nowが現在をアシストするように、Boswellは過去をアシストする。」とLider氏はこう述べる。

「もしGoogle Now がアシスタントならBoswellは友人であり、一緒に冒険に行く仲間である」とNg氏は付け加えた。

彼らにはコンセプトがあった。全てのスマートフォンに伝記作家機能を搭載するというコンセプトだ。そして、彼らは実現に向けて開発を始めた。

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「我々は撮られた写真を関連づけ、最高の写真を見つけ出し、場所を特定し、それらを一つの物語にした上で、タイトルをつけるという行程を自動的に行うことのできるソフトウェアの開発を始めたのだ。」とSmarr氏はこう述べる。

スマートフォンのデータと写真を組み合わせる開発というのは簡単に聞こえるかもしれない。もし、誰かがGoogleにスマートフォンで撮った写真をアップロードしたとしよう。Googleの保有するデータから場所、視覚的な手がかり、時間を特定することができる。

しかし、GPSの情報なしに撮られた写真も中には存在する。また撮られた日付や場所が間違っていたりすることもあるし、旅先で予想外の出来事があったりすることもある。

「得られた情報から完全な伝記を作り出すのは困難である。データが多かったり少なかったり、完全だったり不完全だったりするからだ。」とSmarr氏はこう述べる。

その点Boswellには、三つの非常に効果的な機能が用意されている。一つ目は正確に位置情報を把握する機能、二つ目はGoogle NowやGoogle Mapのデータを用いることでどこに行ったのかを把握する機能、そして三つ目は写真に写っている背景や特定の建物の輪郭で場所を特定できる機能である。例えばニューヨークのFlatiron Building の前で写真を撮ると、Googleが建物の輪郭を判別しGPSなしで場所を特定することができる。

「我々はデータ解析のためのアルゴリズムを数多く所持している。」とSmarr氏はこう述べる。「そして写真の中に訪れた先を指し示す手がかりがあれば、それを解析して場所を特定することが可能になる。」と。いったんアルゴリズムの開発が実用段階まで進めば、ソフトウェアのデザインが始まり、製品化される運びであった。

この製品にはきめ細やかな心配りがされている。まず、左から右に写真が配置される設計になっており、これはLider氏が集めた実験データが元となった。携帯で閲覧される場合はKen Burnsスタイルのスライドとズームが可能であり、タイトルが下に小さく表示され、このタイトルは編集することも可能である。

写真が読み込まれると、薄いグレーのラインが表示され、そこに話を付属させることで、スクラップブックを完成させることができる。まるで原型をソフトウェアが作り、人がそれを完成させるようである。

Google-Stories-Example

Storiesが識別できるそれぞれの場所の写真は丸く表示され、Googleとリンクすることでユーザーや話を共有した誰もが楽しめるスクラップブックを作成することもできる。

Google-Stories-Location-Example

このグレーのラインは異なるアングルでも表示されるし、時間スタンプを組み込むことで時間軸に置くこともできる。

携帯デバイスに保存されている画像は『ジター』と呼ばれるものが内包されている。これは素敵な効果で、本当のスクラップブックに画像を張り付けているようデザインに開発されている。

Instagramと異なり、全ての写真が同じサイズで同じ形をしている訳ではなく、Storiesはどんなサイズや形の写真でも使うことができる。アニメーションは “auto-awesome”エフェクトというGoogleが過去数年所有していた技術を使えば可能であり、「これは機械が作り上げたというニュアンスを排除し、人が作り上げたかのうように仕上げるためである。」と、Ng氏はこう述べる。

そして、その出来映えは本当にスクラップブックのように感じるのだ。人の助けを少しばかり借りてほとんど機械で作り上げるスクラップグックは高い技術を要する。そして、Boswellがたとえほんの少し間違えたとしても、それはあまり気にならないだろう。なぜなら、Boswellはユーザーのためにそのスクラップブックを作成しているからだ。

「我々はスクラップブックの本質を示そうとしている。」とSmarr氏はこう述べる。「ユーザーが保存した情報をそのままにしているよりも、間違った情報を取り除き、より正確な情報を残すほうが難しい。」